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第二話 柔らかな足音、千年たっても変わらないこと、人間なんてみんなどこかおかしい。——雪野

言の葉の庭:

 柔らかな足音に顔を上げると、ビニール傘を差した少年が立っていた。


 一瞬だけ目が合ってしまった。誰かがこんなに近づくまで気づかなかったなんてと、雪野は不思議に思いながら目を伏せる。雨の音を聴いていたからかな。


 雪野が雨宿りをしていたその小さな東屋に、少年はためらいがちに入ってくる。こんな平日の朝に公園に来るなんて珍しい。制服を着た一見真面目そうな——高校生、だろうか。こんな学校をサボった先が有料の日本庭園だなんてなかなか渋いかも。場所を空けるために立ち上がって東屋の奥に移動する。少年は律儀に頭を下げ、傘を閉じ端に座る。ギィ、と木造りのベンチがかすかな音を立てる。


 五月の強い雨がまっすぐに降っている。気持ちよさそうに鳴いている涼しげな鳥の声と、屋根を叩く雨音と軒先からの雨だれと、さらさらさら、という鉛筆がノートを滑るかすかで優しげな音と。少年がさっきからノートになにかを書いているのだ。教科書を広げているわけじゃないから勉強じゃないだろうけど——とにかく音楽を聴き出したりするような子じゃなくて良かったと、雪野はなんとなくホッとしている。二メートル四方ほどしかないL字型の狭いベンチ、その端に二人でいても不思議と気に障らず、別にいいや、という気持ちで飲みかけの缶ビールを口に運ぶ。飲酒禁止の公園だけど、まあ、別に。たぶんこの子は気にしないだろう。お互いにサボりだし。


 突然、あ、という小さな声を出して少年が消しゴムを落とし、それはバウンドして雪野の足元に転がる。


 「どうぞ」拾った消しゴムを少年に差し出すと、


 「ああ、すみません!」少年は慌てて腰を浮かして受け取る。


 焦った声が十代の若さでなんだか好ましい。思わず笑顔になってしまう。


 少年は再びノートになにやら書きつける作業に入り、雪野はずいぶん久しぶりに弾んだ気持ちになりつつある自分に気づく。こんなことで。これほどどうしようもない毎日g続いているのに。へんなの、とビールを口に含み、あらためて雨の庭園を眺める。


 さっきから雨はずっと変わらぬ強さで降り続いている。いろいろな形の松の木をじっと見ていると、それらが巨大な野菜とか未知の動物のシルエットみたいに見えてくる。灰色一色の空は、誰かが東京にぴったりと蓋をしたみたい。池に次々と広がる波紋はひっきりなしのお喋りのよう。屋根を叩く雨音は下手くそな木琴みたい、リズムが取れそうで取れなくて。——そう、私もそう。私には本当にリズム感がない。お母さんはピアノを弾く人だったし歌も上手だったのに、私がひどく音楽が苦手なのはなぜだろう。子供の頃は自分以外のクラスの全員が、見とれるくらい滑らかに木琴を叩いていた。リコーダーの指使いも魔法みたいだった。そういえば世の中の誰も彼も、なぜあんなにカラオケが上手なんだろう。どうしてみんなあんなにたくさんの曲を知っていて、あんなふうに躊躇せずにぐんぐんと歌えるんだろう。カラオケなんて学校で習いもしなければ教習所もないのに。もしかしてみんな密かに一人で自主練でもしているんだろうか。あの人にも時々カラオケに連れていかれたけれど——


 「あの」


 唐突に少年に声をかけられて、へ、という間抜けな息が出てしまった。


 「どこかで、お会いしましたっけ」


 「え?・・・・・・いいえ」なになに急に、この子こんなカオしてもしかしてナンパ?思わず硬い声を出してしまう。


 「ああ、すみません。人違いです」


 気まずいような声でそう言って少年は恥ずかしそうにうつむく。その様子を見て雪野は安心する。いいえ、と今度は笑みを含んだ優しい声が出た。本気で誰かと間違えたんだ。


 もう一口ビールを飲む。遠くで雷が小さく柔らかく響く。なんとなく導かれるようにして、缶を口につけたまま雪野は少年をちらりと盗み見る。


 短く刈った髪、利発そうな額にちょっと頑固そうな眉と目。さっきのやりとりが恥ずかしかったのか、頬がまだちょっと赤い。耳から首筋にかけての薄い肉付きが妙に大人っぽい。ほっそりした体に眩しいくらいの白いYシャツとグレイのベスト・・・・・・。——あれ、と雪野は思う。


 ちょっと驚いて、え、と小さく息が漏れる。そうか、なるほどね。水面に水彩絵の具を落としたみたいに、カラフルないたずら心が広がってくる。


 「——会ってるかも」


 「え?」


 驚いて少年が雪野を見る。間を埋めるかのように遠雷が再び響く。鳴る神、という文字がふわりと頭に浮かぶ。微笑しながら呟くように雪野は言う。


 「・・・・・・なるかみの」


 傘と鞄を手に取りながら立ち上がる。少年を見下ろす形になる。


 すこしとよみて さしくもり あめもふらんか きみをとどめん




 言い終わらぬうちに歩き出した。傘を差しながら東屋を出て、雨の中に足を踏みだす。とたん、傘が全天のスピーカーとなって雨音を耳に運ぶ。少年のぽかんとした視線を背中に感じながら、構わず歩く。あの子、これで気づいてくれたかな。くすくすと考えながら小さな石橋を渡って、庭園の出口に向かう。木立にさえぎられて、私の姿はもう彼には見えなくなっているだろう。今日はなんだか楽しかったな——そう雪野は考える。そう考えながらも、ああ、でも一日はまだ始まったばかりなんだ、とすとんと思い至る。鮮やかだった気持ちが、再びじわじわと灰色のなかに沈んでいく。




                          ☂ ☂ ☂




 それは雪野が中学生の時、古典の授業中の出来事だった。


 和歌の紹介として、万葉、古今、新古今からそれぞれ一首ずつが教科書に載っていた。そのうちの万葉の一首が、理由も分からぬまま十三歳の雪野の目を吸い寄せた。


 


 ひむがしの 野にかげろひの立つ見えて かへり見すれば 月かたぶきぬ




 歌の意味を考えるより先に教科書の黒い活字が溶けて、草原のかなたに紫色の朝焼けが浮かんだ。その風景の中でもくるりと反対を向くと、群青の空の山際に、描き足たような白い月がぽつんとかかっている。文字からこんなにくっきりと情景が浮かぶなんて雪野には初めての経験で、いったいなにごと!と呆然としていると、


 「それはきっと、こんな眺めやったんかもしれんね」


 と優しい声で陽菜子先生がそう言って、チョークを手に黒板に楽しそうに絵を描き始めた。馬に乗った男の小さなシルエット。それを取り囲むようにして、ピンク、黄色、水色、青を重ねたグラデーションの空。最後に白のチョークで小さな月を描き足す。ぞくり、と雪野の全身に鳥肌が立った。私が見たのと同じ風景!




 放課後の美術室でそのことを陽菜子先生に話すと、彼女は少女のような声をあげてはしゃいでくれた。


 「えええ、ウソ!それってすごい、人麻呂が私たちに同時に憑依したんかもねえ!」


 「げ——、オカルト」と美術部の男子生徒。「陽菜子先生がアブばいのは知っとったけど、ゆきのんもそっち系?」とからかうように女子生徒。


 「違う違う、びっくりしたってだけの話よお」と思わず唇を尖らせて雪野は言う。雪野の表情にその場の全員が見とれ、一瞬後敵意のような気配がかすかに立ち上がる。ああ、また、と雪野が絶望的に思ったその直後に、陽菜子先生の教師らしく整えた声が差し込まれる。


 「千年たっても人間の心は変わらんわいねえ。古典って素敵じゃろ?」


 まあそうかも、とか、でもちょっと難しいわい、とか生徒たちは答え、陽菜子先生はふふふ、と優しく笑う。その場は和やかに回る。窓からの低い夕日が、陽菜子先生のふっくらとした輪郭と、制服姿の生徒たちの姿を絵画のように浮き上がらせている。ホッとする心持ちで、その通りだと雪野は思う。また私を助けてくれた上に、そんなふうに言える陽菜子先生は本当にホントにほんとうに素敵。世界と自分との間の空白にまたひとつ、カチン、という音を立てて歯車が差し込まれたような気がする。陽菜子先生のおかげで、私はすごく救われている。


(7.24)


 愛媛での子供時代を通じて、雪野は周囲の誰よりも美しい少女であり、そしてその美しさは彼女をおおむね不幸にしていた。


 非現実的なくらい、異様なくらい、雪野は美しかった。山と海と田んぼとみかん畑に囲まれた小さな町の中で、どこにいても彼女は嫌というほど目についた。誰かとすれ違うたびに皆が例外なく驚いた顔で雪野を見つめ、そのたびに雪野の心は傷ついた。自分はそんなに奇妙な顔をしているのだろうかと、幼い彼女は真剣に悩んだ。


 過疎化の進む小学校の中で、雪野の苦悩はなおさら深刻だった。頭はクラスメイトと並ぶと不自然なほど小さく華奢で、手足は折れそうに細く長く白く、顔は作りものめいた精巧さで、二重の誰よりも大きな瞳は黒く神秘的に濡れていて、思慮深い長い睫毛には鉛筆だって乗りそうだった。おどおどと怯えたような態度は、幼さとは釣り合わぬ異様な色気となって逆に雪野を目立たせた。灰色の海原に浮かぶ真っ白な帆船みたいに、誰の目にも明らかな眩しい光のようなものを——彼女自身はちっとも望まなかったにもかかわらず、雪野は放っていた。


 雪野がいると、とにかくその場の空気が変わるのだ。男子はどことなく落ちつかなくなるし、女子たちはそのせいで機嫌が悪くなる。雪野は消しゴムをかけていても給食を配膳していても牛乳を飲んでいても解答を間違えても凄まじく絵になるから、教師は皆無意識のうちに彼女に頻繁に声をかけたし、そのことが彼女をさらに周囲から孤立させた。その上、常に緊張もしていたせいかあまり器用ではなく、体育や音楽は苦手だった。平均台さえまっすぐ歩けなかったし、カスタネットでっさえ上手に叩けない。そういう他の子供であれば誰も気にしないような失敗も、雪野がすると全員の印象にどうしようもなく刻まれるのだ。そして異物を排する正当な理由を得たとでもいうように、子供たちは皆堂々とひそひそと囁くのだ。あの子、ちいとおかしいよねと。すこしでも目につかぬよう、息を潜めるようにして雪野は生きた。


 だから中学生になって初めて陽菜子先生に会った時から、雪野は彼女が羨ましくて仕方なかった。彼女は二十代半ばの国語教師で、雪野にないものをすべて持っていた。鋭さとは無縁のふくよかな優しい顔も、思わず抱きつきたくなるような柔らかく丸みを帯びた体つきも、誰のことも緊張させない穏やかな物腰も。小川先生ではなく皆が自然に陽菜子先生と呼んでしまう、その素朴で親密な存在感も。


 先生は世界とぴったりくっついている、と雪野は思った。自分の容姿は私を世界から遠ざけるけれど、陽菜子先生の丸い顔は世界の祝福そのもの。先生のような姿に生まれたかったと何度も願った。朝起きると陽菜子先生の姿になっている自分を、ばからしいくらいの真剣さで夜な夜な雪野は想像した。


 そして驚くべきことに、陽菜子先生は自分の非現実ささえもごく自然に薄めてくれるらしいことに、雪野はやがて気づく。雪野が場の空気を変えてしまいそうになると、陽菜子先生はいつも巧みにそれを抑えてくれるのだ。意識してか無意識か、とにかく雪野に視線が集まりそうになるとまるでそっとたしなめるみたいに自然に言葉を差し込んで、皆の関心を逸らしてくれる。さらにそのことによって、クラスメイトたちも徐々に雪野の特別さへの接し方を学んていってくれているようですらあった。


 陽菜子先生が担任だったら、と雪野は三年間願い続けそれは結局叶わなかったが、そのかわりに彼女が顧問を務める美術部に入り、そこでの時間は大袈裟ではなく雪野にとって救いとなった。ほんとど初めて、学校という場所が苦痛ではなくなった。不格好なジャンパースカートの制服に包まれた垢抜けない女子生徒たちの中で一人、それさえもまるで友人たちと話す喜びをその場所で初めて知ったのだった。そしてそのすべてが陽菜子先生のおかげだった。


 切なく焦がれるような——ほとんど恋に近いくらいの泣き出しそうな感情で、雪野は陽菜子先生に憧れ続けた。


 高校生になると、雪野の美しさはまたすこし世界に馴染む。膨らんだ胸を包むモカ色のブレザーと茜色のリボン、細いももがのぞくくらいの丈のタータンチェックのプリーツスカート、そういう洒落た制服に身を包んだ雪野はもちろん飛び抜けた美少女でその姿はまるでテレビの中のアイドルのようだったが、そういう役割のようなものを帯びることで彼女の美しさはようやく落ちつき先を見つけたのだ。「すげえ美人がおるらしいぜ」と家から自転車と汽車とさらにもう一台自転車を乗り継いで通う進学校では噂にはなったが、その美しさは単に異質なだけでありもう異常ではなかった。カチン、歯車がまたひとつはまる。息がまたすこしだけ楽になる。




 「ゆきのん、久しぶりに会うたけどだいぶ人間らしくなったよね」


 そんなふうに中学時代の部活仲間から言われたのは、二年ぶりに集まった母校の美術室でのことだった。陽菜子先生の転勤がきまったからということで、美術部が卒業生も含めてのお別れパーティーを週末に催したのだ。その日は朝から雨で、古びた建物ではヒーターが点いていても吐く息はうっすら白く、しかし集まった三十人ほどの生徒たちの熱気で冷たいコーラでも喉に心地好いくらいの賑やかな集まりだった。


 「なんなんそれ——!?前は人間に見えんかったってこと?」なるべく茶化すような調子で雪野はそう訊く。


 「うん、同じ生き物には見えんかった」


 真剣に答える卒業生の表情を冗談と捉えたのか、現役の美術部生徒たちが笑い声を上げ、あんたたちでもこれマジなんやけんね!と他の卒業生が大真面目に主張している。人間じゃないってなんぞやそれ、とおかしそうに言う中学男子はさっきから頬を上気させて雪野をちらちら見ているけれど、かつてのようなぎこちない空気はもう流れない。陽菜子先生は雪野の隣で眩しそうに目を細め、


 「でも本当。雪野さん、プールから上がったみたいなすっきりした表情しとるよ」と言う。


 ああ、この人はやっぱりなんでも分かってるんだと、甘やかに雪野は思う。


 いつの間にか窓の外はすっかり暗くなっている。水滴の張りついたガラス窓は暗闇を背に鏡となって、蛍光灯に淡く照らされた美術室を映し出している。中学生たちは数組に分かれてだんだんと帰宅をしていて、その場に残ったのは五人ほどの卒業生と陽菜子先生だけだ。先生の後ろに生徒たちからのプレゼントの箱が積まれていて、本当に転勤しちゃうんだ、とそれを見て雪野は今さらのように思う。


 なんかあったらいつでも来てかまんけん。卒業式の日に陽菜子先生が美術部員たちに贈った言葉を、雪野はまるで自分だけに向けられた特別なメッセージのように今でも胸にしまっている。実際に高校に入ってからも口実を作っては一人で何度も中学校に顔を出した。「転勤って言うてもそんあに遠くに行くわけじゃないんやけん、また会えるよ」と陽菜子先生は言うけれど、今までのようにはきっといかない。生徒たちと笑いあっている陽菜子先生の姿をちらりと盗み見る。蛍光灯のせいか、先生はなんだか色褪せて疲れているように見える。ちょっと心配だなと思いながら雪野は考える。今はずいぶんマシになったの後も、まるで親鳥を探す雛のように陽菜子先生の姿を求めていた。許されるならば先生のアパートまでついて帰りたいくらいだった。高校で私のあとをこっそりつけてくるような男の子たちの気持ちが私には痛いくらいはっきりと分かる。重みを増して流れ落ちていく窓ガラスの雨粒を眺めながら雪野は思う。自分の気持ちだけがどんどん重くなっていくのは、とても、とてもつらい。


 ——雨の言葉っていう詩があるんよ。


 雪野が物思いから顔を上げると、陽菜子先生は雪野を見てにっこりと微笑んだ。それからゆっくりと生徒たちに公平に目をやる。


 「私の好きな詩なんよ。雨のたびに思い出すんよ、『雨の言葉』っていう詩」


 そう言って陽菜子先生はすこし目を伏せ、諳んじる。




   わたしがすこし冷えているのは


   糠雨のなかにたったひとりで


   歩きまわっていたせいだ


   わたしの掌は 額は 湿ったまま


   いつかしらわたしは暗くなり


   ここにこうして凭れていると


   あかりのつくのが待たれます


 


 ふくよかな唇からするすると紡がれる言葉を、いつの間にか馬鹿みたいに口を開けて雪野は聞いている。「そとはまだ音もないかすかな雨が」と声は続き、雪野のまぶたには見たこともない都会に降り続ける細い雨の風景が浮かぶ。大好きな陽菜子先生の声が、しかしなぜかずっと未来の不安な預言のように雪野の心身をそっと震わせる。




   知らなかったし望みもしなかった


   一日のことをわたしに教えながら


   雨のかすかなつぶやきは こうして


   不意にいろいろとかわります


   わたしはそれを聞きながら


   いつかいつものように眠ります




                          ☂ ☂ ☂




 目覚ましがなっている。


 目をつむったまま携帯を掴みアラームを止める。もう朝なのか、と信じられないような気持ちで目を薄く開くとずきりと頭が痛む。体内の血管にまだ昨夜のアルコールが充満しているような気がする。でもとにかく起きなくちゃ。ベッドから立ち上がると胃痛と貧血でさっそく倒れそうになる。カロリーが必要なんだ、と足元から板チョコを拾い、ベッドに腰掛けながら銀紙を剥がしやけくそのように二口かじる。六時四分。そこでようやく窓の外の雨に、雪野は気づく。


 ・・・・・・雨のかすかなつぶやきは。知らなかったし望みもしなかった一日のことを。


 そう、と雪野は思う。本当に、毎日。そんな日ばかりだ。


 部屋を出て、ゴトゴトと音を立てる古いエレベーターに乗る。三階でスーツ姿の中年男性が「おはようございます!」と朝らしからぬテンションで乗り込んできて、雪野もなんとか微笑を作って挨拶をかえす。おはようございます。エレベーターのガラスに映った自分を無遠慮に眺める男の視線を、雪野はうつむいていてもくっきりと感じる。大丈夫、私は文句のつけようもなくちゃんとしている。焦げ茶色のタイトなジャケットの下はエンジ色のフリルブラウス、黒のフレアパンツに五センチのパンプス。整えられたショートボブの黒髪、適切なファンデーション、きちんと引いた薄い口紅。あなたのそのくたびれたスーツやあご髭の剃り残しや寝癖のついた髪のほうがよっぽど恥ずかしい。私は爪だって磨いているし、ストッキングの中の足も整えている。あの頃の、自分の容姿を持て余し絶望していた無力な子供ではもうない。


 車の行き交う雨の外苑西通り、その歩道を色とりどりの傘が一方向に黙々と歩いている。人波の足どりに遅れをとらぬように千駄ヶ谷駅に着き傘の雫を払う頃には、雪野はもうぐったりと疲れている。柱にもたれて座り込みたいのを懸命にこらえ、バッグから定期を出して自動改札をくぐり、泣き出したいような気持ちで必死に階段を昇りホームに辿り着き、電車を待つ列に並び、傘を杖にしてやっと安堵の溜息をつく。ようやく足を止めることができたかと思えばしかし、体を働かして血圧が上がったせいか今度は頭蓋骨の内側で金槌が振り回されているかのような激痛。こめかみには脂汗が浮き、それなのに手足の先は氷漬けされたように冷たい。両足の薄い筋肉が疲労ではち切れそうになっている。部屋から十分歩いてきただけでこんなに体が疲れ切っていることに、しみじみと情けなくなる。


 けへへへ、と聞こえる無遠慮な笑い声にぎくりとして目を向けると、短いスカートをはいた女子高生二人が楽しそうに話している。


 「マジでカルビ丼食べて来たの!?さっき?」


 「だって今日二限目体育じゃん!うちのママの貧相な朝食じゃ倒れるっての」


 「そういうモテないのじゃなくてさ、ほら、神社の脇にパニーニ屋できたじゃん、ああいうとこ行きなよなーせめて」


 仔猫が前足でちょっかいを出すように一言ずつに互いをぽんぽんと叩き、さらにその合間にスマートフォンを器用に操作しつつ、弾けるように笑っている。じゃあパニーニはモケるのかよ、とか、パンケーキの時代はもう終わったとか、そういう会話を聞きながら、彼女たちの発するエネルギーの強さに雪野はあらためて驚く。ただ駅のホームにいるだけでそんなに楽しいのかと愕然と思う。一番線、新宿方面行き電車が参りますと表情のない声でスピーカーが言う。そういういろいろが、ぎりぎりで張り詰めていた雪野の気力をぷつりと断つ。胃の奥から吐き気が込みあげてくる。


 


 新宿区と渋谷区にまたがる巨大な国定公園の中を傘を差して雪野は歩いている。


 結局電車には乗らなかった。乗れなかった。電車のドアが開くよりも前に雪野は駅のトイレに駆け込み、吐いた。胃がひっくり返るような苦しみにも関わらず吐瀉物はほとんどなく、どろりとした粘液だけが糸を引いた。涙で崩れた化粧をトイレの鏡で直しながら、やっぱり今日は乗れない、と絶望的に考える。しかしそう思い定めてしまうと罪悪感の混じった安堵がふわりと浮き上がってくる。駅を出て、歩いて五分ほどの距離にある公園の千駄ヶ谷門をくぐった。


 周囲の木々は雨をたっぷりと浴びて、この季節特有の内側から溢れるような緑に輝いている。暴力的な中央線の轟音も首都高速を走るトラックの騒音も、ここでは遠い囁きのように優しげに弱まっていて、なんだか守られているような安心を雪野は感じる。傘を叩く雨音を聞きながら歩いていると、さっきまでの疲労がゆっくりと流されていくような気がする。パンプスが泥い汚れるのも気にならず、むしろ湿った土を踏む感触が気持ちいい。芝生を抜け、台湾風の建物の脇、ちょっとした山道のような細い小径を通り、日本庭園に入る。今日もまだ誰も来ていない。ほっとしながら垂れ下がった楓をくぐり、小さな石橋を渡り、いつもの東屋に入り傘をたたむ。ベンチに腰を下ろしたところで、全身が酸欠のように重くじんわりと痺れていることに気づく。カロリーが必要なんだ。キオスクで買ってきた缶ビールを開け、ごくごくごく、と一気に飲み、は——っと深く長い息を吐く。全身からするすると力が抜け、心までグッチャリと崩れそうになる。理由も分からないうちに目尻に涙が滲む。まだ今日は始まったばかりなのだ。


 知らなかったし望みもしなかった一日のことを・・・・・・。


 小さく口に出して雪野は言う。




                          ☂ ☂ ☂




 美術室に最後まで残った卒業生たち数人でパーティーの後片付けをして、陽菜子先生と一緒に学校を出たのが六時頃だった。あたりはもうすっかり暗く冷え込んでいて、相変わらず雨が降り続いている。日中は陽気だったムードもその頃には別れの寂しさにすっかりとって代わられており、卒業生たちは涙ぐみながら陽菜子先生と別れを交わし、それぞれに帰宅していく。そのようにして、最後には家の方向が同じ雪野と陽菜子先生だけが二人、傘を並べて歩いていた。


 先生と二人だけとうい幸福とこれが最後かもしれないという心細さで、先ほどから雪野はなんいも喋れずにいる。陽菜子先生も、どうしてかいつになく黙り込んだまま歩いている。いつの間にか私の背は先生を追い越したんだなと雪野は気づき、そのことも先生が自分から離れていく理由であるような気がしてさらに悲しい気持ちになる。ふと、自分はきっとこれからもこういう悲しみを味わい続けていくのだろうと理由もなく思う。誰かと付き合ったことはまだないけれど、それはきっとこういう寂しさをたっぷりと含んだ出来事に違いないと、妙に確信を持って雪野は思う。


 「雪野さんのお家、線路の向かいがわよね」


 急に思い出したかのように、陽菜子先生が予讃線の方向に目を向けて言う。はい、となんだかドキドキしながら答えると、じゃあもうじきよね、と先生は言い、またしばらく沈黙が続く。先生のブーツの音と雪野のローファーの音が交互に響く。ガードレールの下にある溜池に黒い雨がまっすぐ吸い込まれていく。無言に耐えきれずもうなんでもいいからなにか言おうと雪野が口を開けた直後に、唐突に静かに、陽菜子先生が言う。


 「本当は転勤じゃないんよ。教師を辞めるんよ」


 「え」


 え?今なんて言ったんだろう。雪野は傘の下の陽菜子先生の顔を覗き込むが、真っ暗の影の中で表情は見えない。


 「教師を、辞めるんよ」さっきよりすこしだけ強く、陽菜子先生は繰り返す。


 「ごめんね、雪野さんにだけは言うとかんといかんって思ってたんよ」


 え、どういう意味?胸の中に疑問が反響する。陽菜子先生の言葉が上手く理解できない。ローファーの足だけが自動的に前に進む。悲しいのか嬉しいのか判別できない声色で、陽菜子先生は続ける。


 「先生、赤ちゃんができたんよ。じゃけん実家の近くに引っ越すことにしたんよ」


 なぜ、と雪野は思う。なぜ「結婚したの」ではないのか。「実家に行くの」ではないのか。転勤だなんていう嘘をつくのか。そんなことは簡単に分かるような気もし、全く理解できないような気もする。雪野はいきなり息苦しくなる。誰かに水の中に乱暴に頭を突っ込まれたかのように。そしてただただ感じるのは、見捨てられるという強い恐怖。見捨てられるのが雪野なのか陽菜子先生なのか、本当に誰かが誰かを見捨てたのか、それはぜんぜん分からないままに、しかし雪野は激しく混乱する。ほとんどパニックになる。


 ふふ、と陽菜子先生が笑った息を出す。いつだって雪野のピンチを救ってくれたあの柔らかな声で。どうして笑うの?雪野は驚き、もう一度先生を見る。


 「ぴっくりさせたかいねえ。確かにみんながあんまり望んでないことやったけんちょっと大変なんよ。でもね」


 そう言って今度は陽菜子先生が、傘の下から雪野の顔を覗き込む。田んぼのむこうを予讃線の三両列車が通過していて、その黄色い窓明かりが陽菜子先生の顔を柔らかく照らし出す。雪野を守り励まし続けてきた、大好きな優しい笑顔。胸の奥から熱い塊が湧き上がってくる。


 「大丈夫。どうせ人間なんて、みんなどっかちょっとおかしいんやけん」


 ——ああ。陽菜子先生。


 大丈夫ってなに?みんなおかしいってなに?歩きながら雪野は泣き出す。声だけは必死に押し殺して、でも涙はぼろぼろとアスファルトに落ちて雨に混じる。ブーツとローファーと雨の音が、いつまでも耳に残る。




                          ☂ ☂ ☂




まどろみを破ったのは聞いたことのある靴音で、雪野は顔を上げる前に誰が来たのかが自然に分かる。


 あの少年が、以前と同じようにビニール傘を差して立っていた。


 少年は戸惑ったようなすこし怒ったような表情をしていて、雪野は微笑ましい気持ちになる。


 「こんにちは」と自分から声をかける。


 「・・・・・・どうも」


 なんでまたいるんだよという声が聞こえてきそうな無愛想な返答。腰を下ろす少年を目の端で捉えながら、おかしな女だと思われているんだろうなと雪野は苦笑する。でもお互いさまじゃない。あなただってこんな場所でまた学校をサボって。


 雨が不器用に屋根を叩いている。少年は雪野を無視することに決めたようで、前回のようにノートになにかを書きつけている。美大でも目指しているのだろうか。まあなんでもいいやと、雪野も好きなようにビールを飲むことにする。一缶を飲み干し、別の銘柄のもう一缶を開けて口をつける。味の差がぜんぜん分からず、これだったら安い二本にすれば良かったと軽く後悔する。まいいや。どうせもとからたいした舌じゃないのだ。片足のパンプスを半分脱ぎ、つま先にひっかけてぶらぶらと揺らす。


 「ねえ」と少年に声をかけたのは、薄い酔いの大勢だったか退屈しのぎだったか。


 「学校はお休み?」ただこの子とは気が合いそうだと、新学期のクラスで友人を本能的に嗅ぎ分けるように雪野はなんとなく思っている。少年はお前に言われたくねえよという顔をし、


 「・・・・・・会社は、休みですか?」と憮然と言う。やっぱりなにも気づいてない。男の子ってばかだなー。


 「またサボっちゃった」


 そう答えると、少年はすこし驚いた顔をする。あなたは知らなかったかもしれないけれど、大人だってばんばんいろいろサボるのだ。少年の表情がふと和らぐ。


 「・・・・・・で、朝から公園でビールを飲んでる」


 見たままを解説されてしまい、お互いにくすりと笑った。


 「酒だけって、あんまり体に良くないですよ。なにか食べないと」


 「高校生が詳しいのね」


 「あ、俺じゃなくて、母が飲む人だから・・・・・・」


 慌てた言い訳。きっと飲んだことがあるんだろうな。可愛い。もうちょっとからかおうと雪野は決める。


 「あるよ、おつまみも」そう言ってバッグから大量のチョコレートを取り出して見せながら、「食べる?」と訊く。両手いっぱいにすくったチョコの箱がばらばらと音を立ててベンチに落ちる。うわ、と身を怯えます少年の、期待通りの反応に嬉しくなる。


 「ああー、いまヤバイ女だって思ったでしょう?」


 「え、いや・・・・・・」


 「いいの」


 そう、本当に別にいいの。雪野は初めて心底思う。


 「どうせ人間なんて、みんなどっかちょっとずつおかしいんだから」


 不思議そうな顔を少年はする。


 「・・・・・・そうかな?」


 「そうよ」


 彼をまっすぐに見ると、自然に口元が優しくなる。すると言葉をつなぐように風が吹き、新緑と雨粒が一斉に揺れる。ざわざわざわという囁きのような葉擦れに二人は囲まれて、その瞬間、突然に雪野は気づく。


 あの雨の夜。


 十年以上前の、陽菜子先生のあの言葉。


 先生はあの時ぜんぜん大丈夫なんかじゃなかったのだと、今になって初めて気づく。まるで心が乗りうつったかのように突然にくっきり分かる。必死に、ほどけそうになる心を必死に抱え込みながら、自分だけがおかしいわけじゃないと叫んでいた陽菜子先生の気持ちが目前にありありと浮かぶ。ずっと年下の高校生の少女に懸命にそう訴える、その姿がぴったりと隙間なく自分に重なる。


 ——先生、と許しを乞うように雪野は思う。私たちは皆気づかぬうちに病んでいる。でもどこに健全な大人がいるというのだろう。誰が私たちを選別できるというのどろう。自分が病んでいると知っているぶんだけ、私たちはずっとずっとまともだ。祈るように願うように、陽菜子先生に憧れ続けた少女の頃のあの必死さで、雪野はそう思う。




 「じゃあ、そろそろ行きます」


 立ち上がりながら少年が言う。雨は先ほどまでよりすこしだけ小降りになっている。


 「これから学校?」


 「さすがに、サボるのは雨の午前中だけにしようって決めてるんです」


 「ふうん」中途半端に真面目な子だと、なんだかおかしくなる。


 「じゃあ、また会うかもね」


 言うつもりもなかった言葉がふと唇からこぼれた。


 「もしかしたら。雨が降ったら」


 少年の不思議そうな表情を目にしながら、どうも私は本当にそう望んでいるらしいと人ごとのように雪野は思う。




 その日が関東の梅雨入りだったと、後になって彼女は知った。




                                引用詩:立原道造「雨の言葉」

「天麻」夜莺与玫瑰

范先觉:

某日背单词背到aestheticism
想起王尔德 于是想起 夜莺与玫瑰
在星屑和微博 都发了这篇
虽然是写在失眠的凌晨 但是自己却很喜欢
因为即使不完美 也是第一次为天麻写的文章
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我叫麻乃佳世 我前世是一只夜莺
我死于一支玫瑰
或者说
我死于对那个青年的爱慕

在朗朗的月圆下
我夜夜站在青年的窗前歌唱
我能听懂人类的语言
可却说不出一句完整的话语
青年从未正眼瞧过我
他只当我是一只不具名的野鸟
也正因他的不在意
我才能悄悄倾听他的烦恼

青年爱上了一个女孩儿
女孩儿说
「你若能摘下一朵红玫瑰 我便与你共舞」

青年对着窗外的月亮犯了愁
「何处能有红玫瑰?」

我悄悄地记在心里
扑腾着自己并不广阔的翅膀
掠过山川与河海
替青年寻找冬日里的红玫瑰

我与蜉蝣共存
吃同一片叶子
饮于同一片云
没人在意我从何而来
又飞往何处

我并不在意别人的冷漠
却期盼青年的眷顾

可惜青年与旁人一样 从未正眼瞧我
他仍旧只当我是一只不具名的野鸟

寻找红玫瑰的清修耗尽我的精力
在将要冻死之际
峭崖上的灵芝告诉我

最后一片能开出红玫瑰的土地
就在青年的窗前
可要让红玫瑰在寒冬绽放的代价
是要用一只夜莺的鲜血作为贡品

而我偏偏是一只夜莺
一个再合适不过的赴死者

我扑腾着自己并不广阔的翅膀
以极其快乐的心情朝青年的窗户飞去
朝我的死亡飞去

死并不是生的对立面 而是以生的另一种形式永存

青年获得红玫瑰会快乐嘛?
会吧 因为那样他就能与他心爱的女孩儿共舞了
既然青年会快乐
那死亡又算是什么呢?
我只是一只不具名的小鸟
死亡又算是什么呢?

我以尖石自戳胸膛
鲜血浸染青年窗前的玫瑰枯枝
我的血越流越浓
玫瑰却愈来愈有生机

我高兴极了
将尖石插的更深

青年窗前的红玫瑰渐渐绽放
我,一只不具名的野鸟
终于落下了眼泪

你以为我死了嘛

并没有

你低估了野鸟的生命力
抑或是说 你低估了我对青年的眷慕
我要亲眼看见青年用红玫瑰换来与女孩儿的共舞
我才能安心死去

然而 女孩儿厌弃青年的贫穷
女孩儿只是在玩弄天真莽撞的傻青年

青年气急败坏的将红玫瑰丢落在地
他用脚踩烂我的血肉

他不珍惜我的生命
可我又怎么能怪他呢
因我只是悄悄的爱他
却不会说人的语言

我是一只天真莽撞的傻夜莺
是一只不具名的野鸟

在青年踏碎红玫瑰时

我死了

转世泅渡之时
我祈求上帝
让我生而为人
让我开口说话
让我好好的爱一次人

上帝怜惜赴死的小夜莺

于是我转世为人 成了麻乃佳世

却未曾料到 这一世 我又遇见了青年

不 他不是前世的青年
眼前的人变成了女生

但她们却有着相似的脸庞
同样纤细修长的身材
漂亮的手指 白皙的皮肤
比月亮更莹润皎洁的眼睛

她伸出手 一脸的温润柔和
「你好啊 我叫天海祐希」


听见她声音的刹那
我却仿佛又死了一次
明明我才刚刚转世为人

岁月悠悠 日夜更迭
麻乃佳世与天海祐希这两个名字
仿佛成了不可分割的共同体

如三餐般频繁的稽古与演出
让我名正言顺的待在她的身旁
粉丝们都揶揄我的娘役盯
取笑我收不住爱意的眼神

可是谁又能知道
麻乃佳世望向天海祐希的同时
天真莽撞的小夜莺也在望着她前世的青年

这样沉重的爱恋压垮了初生为人的我
终于在memy公演时
两世不可言说的钦慕
如山洪般倾泻爆发

「如果这辈子不能和你结婚 那我就再也不要结婚了」
当说出这句台词的时候 我哽咽了 混着我沙哑的喉咙一起 撕扯着我的心事

演出结束后 我不好意思的向组员们道歉
为了我因感冒而沙哑的歌喉
为了我不完美的演出而道歉

我有些颓唐地走出了乐屋
我望着今夜亮堂堂的月
生而为人 原来也是这么辛苦
即使与前世的青年再相遇
我们也无法在一起

因为麻乃佳世与天海祐希
这一世 同是女孩

「Yoshiko桑 等一下」

我回过头 看见她站在月亮下
身型挺拔 笑容澄澈 一如往常

「你今天唱的很好」

她的夸赞仿佛要将我溺死

「哪里好 我的喉咙那么哑」
我垂下眼 背过身 有些着急地想逃开
逃开此世的天海祐希

但我却陷入一个宽阔温暖的怀抱

她将一只殷红的玫瑰塞入我的手中
「不会啊 我的小夜莺唱歌 永远那么得好听」

---------------------End---------------------

La Note Bleue:

雅度三兄妹……又是一条摸了三天的鱼……然而最近其实最想做的事情是睡觉【。】 

再读人间失格

Aoco:


所谓世间,又是什么呢?是人的复数吗?可哪儿存在着“世间”这个东西的实体呢?迄今为止,我一直以为它是一种苛烈、严酷、而且可怕的东西,并且一直生活在这种想法之中,如今被掘木那么一说,有句话差一点就迸出了我的喉咙口:“所谓的世间,不就是你吗?”我害怕激怒了掘木,所以,话到嘴边又咽了回去。


(世间是不会容许那么做的。)


(不是世间,而是你不会容许那么做的吧。)


(如果那么做,世间会让你头破血流的!)


(你不久就会被世间埋葬。)


(不是被世间,而是被你埋葬吧。)





第二天也重复着同一件事情,只需遵从与昨天相同的习性。倘若愿意避免狂喜狂乐,大惊大悲就不会降临。




㈢ 


的确,所谓“成千上万的细菌在那儿蠕动”或许从“科学”的角度看准确无误,但同时我开始懂得:只要我彻底抹煞他们的存在,他们也就成了和我毫无关联,转瞬即逝的“科学的幽灵”。






这个世上不乏不幸之人,不,尽是些不幸之人。即使这么说也绝非过激之辞。但是,他们的不幸却可以堂而皇之地向世间发出抗议,并且,“世间”也很容易理解和同情他们的抗议。可是,我的不幸却全部缘于自己的罪恶,所以不可能向任何人进行抗议。





他脸上的微笑荡漾着一种我从未见过的温柔。那温柔的微笑使我感激涕零,兴奋不已,以致于我不由得背过身子潸然泪下。仅仅因为他那温柔的微笑,我便被彻底打碎了,被一下子埋葬了。





我对受人尊敬这一状态进行了如下定义:近于完美无缺地蒙骗别人,尔后又被某个全智全能之人识破真相,最终原形毕露,被迫当众出丑,以致于比死亡更难堪更困窘。即使依靠欺骗赢得了别人的尊敬,无疑也有某个人熟谙其中的真相。不久,那个人必定会告知其他的人。当人们发觉自己上当受 骗后,那种愤怒和报复将是怎样一种情形呢?即使稍加想象,也不由得毛发竖立。





不公平现象是必然存在的。这一点是明摆着的事实。本来诉诸于人就是徒劳无益的。所以我依旧对真实的事情一言不发,默默忍耐着除了继续扮演滑稽逗笑角色之外已经别无选择。





在迄今为止的生涯中,我曾经无数次祈望过自己被杀死,却从来也没有动过杀死别人的念头。这是因为我觉得,那样做只会给可怕的对手带来幸福的缘故。





但那幅画除了竹一,我没给任何人看过。我不愿被人看穿自己逗笑背后的凄凉,也不愿别人突然之间开始小心翼翼地提防起我来,我担心他们甚至没有发现这便是我的本来面目,而依旧视为一种新近发明的搞笑方式,把它当成一大笑料。这是最让我痛苦难堪的事情。所以我立刻把那幅画藏进了抽屉深处。在学校的绘画课上,我也收敛起了那种“妖怪式的画法”,而使用先前平庸的画法,将美的东西原封不动地描绘成美。





世上所有人的说法,总是显得转弯抹角,含糊不清,其中有一种试图逃避责任似的微妙性和复杂性。对于他们那种近于徒劳无益的严加防范的心理和无数小小的计谋,我总是感到困惑,最后只得听之任之,随他而去。要么我以滑稽的玩笑来敷衍塞责,要么我用无言的首肯来得过且过,总之,我采取的是一种败北者的消极态度。









我无法忘记当时“比目鱼”缩着脖子嗤笑的狡猾面影。那嗤笑的面影里潜藏着一种近于轻蔑却又不同于轻蔑的东西。倘若把人世间比作一片大海,那么,在大海的万丈深渊里就分明曳动着那种奇妙的影子。我正是透过那种嗤笑,管窥了成年人生活的深层奥秘。





但不知为何,总与人的笑容大相径庭,缺乏那种可以称之为鲜血的凝重或是生命的涩滞之类的充实感。





在此,我想到了一个招数,那就是扮演滑稽的角色来逗笑。这是我对人类最后的求爱。尽管我对人类满腹恐惧,但却怎么也没法对人类死心。并且,我依靠逗笑这一根细线保持住了于人类的一丝联系。





我一直对人类惧畏不已,并因这种畏葸而战栗,对作为人类一员的自我的言行也没有自信,因此只好将独自一人的懊恼深藏在胸中的小盒子里,将精神上的忧郁和过敏密闭起来,伪装成天真无邪的乐天外表,使自己一步一步地彻底变成了一个滑稽逗笑的畸形人。





一旦别人问起自己想要什么,那一刹那反倒什么都不想要了。怎么样行,反正不可能有什么让我快乐的东西——这种想法陡然掠过我的脑海。同时,只要是别人赠与我的东西,无论它多么不合我的口味,也是不能拒绝的。对讨厌的事不能说讨厌,而对喜欢的事呢,也是一样,如同战战兢兢地行窃一般,我只是咀嚼到一种苦涩的滋味,因难以明状的恐惧感而痛苦挣扎。








对于我来说,如今已经不再存在着什么幸福与不幸福了。只是一切都将过去。在迄今为止我一直痛苦不堪地生活过来的这个所谓“人”的世界里,唯一可以视为真理的东西,就只有这一样。只是一切都将过去。






"敏感,悲观,习得性无助,厌恶自身但无法自救。想要抱有期望但深知不该抱有,进而在毁灭中窥探存在的意义,却在一次次绝望与无法被感知的痛苦里击溃,死亡才是解脱一切的道路,还有,我想在三十岁死去,斩断因过多而无法负荷的情感,和更多空洞的回应"



路人粥:

“不管是骚扰还是恶作剧,写这些信给浪矢杂货店的人,和普通的咨询者在本质上是一样的。他们都是内心破了个洞,重要的东西正从那个破洞逐渐流失。证据就是,这样的人也一定会来拿回信,他会来查看牛奶箱。因为他很想知道,浪矢爷爷会怎样回复自己的信。你想想看,就算是瞎编的烦恼,要一口气想出三十个也不简单。既然费了那么多心思,怎么可能不想知道答案?所以我不但要写回信,而且要好好思考后再写。人的心声是绝对不能无视的。”

×歌 詞 焼×:

TV动画《Dance with Devils》角色歌。




DESTINARE! - 鉤貫レム(CV:斉藤壮馬) 

 

詞:岩崎大介 

曲:喜多智弘 


失速した世界ならば 

巻き戻すよ、あの悪手

崩れる盤上(ボード)に咲いた運命(さだめ) 

花、一輪なら

神が混乱(もてあま)すぐらいの 

愛(つみ)を奏で続けるのさ

「今」を、高らかに


「……すべてを、奪ってしまいたい」


この瞳(め)に、映りこんだ 

蒼(わか)い迷いが 

ふたり、惑わす


あゝ 四散(ほとばし)って乱れる

掌(て)と掌(て)で 

求愛(もと)めあえばDestinare!

もう、真っ逆様に墜ちていくよ

ねえ、止められないんだ

奥へと 奥へと 貴女へ───………!!!!!


「そう、出会ってしまった

赦されないとしても ………

誰にも止められない」


窒息する抱擁すら 

予期損ねた、この一手

嵐がヴェール剥し求める 

裸(ありのまま)だけ

君と知略(とりひき)しあうたび 

心、踊り出すのさ

まだ、見ぬ表情(かお)を直ぐに


「……見せてくれないか?」


遠い日、想い焦がれ 

継承(つ)いだ「祈り」に 誓う、永遠


あゝ 感応(かん)じあった吐息さ

目と目を 交錯(かわ)しあえばDestinare!

そう、ベットする程、燃え上がる

愛、乱れた瀬戸際

歌うよ 歌うよ 貴女と───………!!!!!


「交わってはならないというなら 

この矛先はどこへ向かう?

禁じられ続けるというなら 

……この運命を、呪えばいいのか?」


涙に、誓う愛さ 光、重なり 虹を、描けば


あゝ 四散(ほとばし)って乱れる

掌(て)と掌(て)で 

求愛(もと)めあえばDestinare!

もう、真っ逆様に墜ちていくよ

ねえ、止められないんだ

奥へと 奥へと 貴女へ───………!!!!!


おわり